Anonim

La aproximativ 30 de minute de la ridicarea pentru prima dată pe racheta Atlas V a Alianței de lansare a United Launch Alliance (ULA), capsula echipajului Starliner de la Boeing a suferit un eșec major atunci când a încercat să-și ridice orbita cu motoarele de la bord.

La câteva ore după ce eșecul a ieșit la iveală, NASA și Boeing au organizat o conferință de presă pentru a actualiza membrii mass-media asupra situației, agenția spațială oferind o anumită perspectivă - dacă este cam ciudată - cu privire la debutul anomal al lansării Starliner. Înainte ca software-ul navei spațiale să arunce o cheie în angrenaje, planul era ca Starliner să se despartă de stadiul superior Atlas V Centaur al ULA și să-și folosească proprii propulsoare pentru a ajunge pe orbită și să înceapă călătoria cu gravitația Pământului până la Stația Spațială Internațională (ISS).

Deși probabil că va dura săptămâni sau chiar luni pentru ca Boeing și NASA să stabilească exact ce a decurs în timpul misiunii, informațiile preliminare au început deja să picteze o imagine destul de detaliată.

Frumoasa lansare a zorilor a @ulalaunch #AtlasV! @NASA și @BoeingSpace urmează să găzduiască o conferință de presă pentru a discuta despre problema de inserare orbitală nominală cu Starliner. Acesta este motivul pentru care testăm. pic.twitter.com/TrsFkK4cJ6

- Richard (@RDAnglePhoto) 20 decembrie 2019

După aproximativ 15 minute de la decolare, Starliner s-a despărțit de rachetă așa cum era de dorit, dar se pare că lucrurile au început să se descurce aproape imediat după aceea. Mai ales, conform tweet-urilor și comentariilor ulterioare ale administratorului NASA, Jim Bridenstine, o privire foarte timpurie a telemetriei sugerează că ceasul intern al lui Starliner a fost cumva păcălit să creadă că timpul era fie mai devreme, fie mai târziu decât era în realitate.

Acest lucru se datora faptului că s-a gândit că se află într-o arsură orbitală de inserție, în schimb tocmai își retrăgea atitudinea și ardea combustibilul.
Acest lucru este oarecum similar cu lansarea de la Delta III, pe care am descris-o recent, în cazul în care controlul excesiv al atitudinii a epuizat rezervele.

- Scott Manley (@DJSnM) 20 decembrie 2019

Crezând că se afla în mijlocul unei lungi trageri de propulsor menit să ridice orbita și să trimită nava spațială în drum spre stația spațială, Starliner a fost astfel concentrat să se asigure că este indicat cât mai exact posibil. Deși stația spațială este de dimensiunea unui teren de fotbal, în imensitatea spațiului, întâlnirea cu acesta este un pic ca filetarea unui ac. În timp ce trag armele pentru a face acest lucru, navele spațiale trebuie, așadar, să se indice cât mai exact.

În timp ce se îndrepta înainte sau după unul dintre acele focuri de propulsie care impulsionau orbita, Starliner a crezut că arde de fapt spre stația spațială și, astfel, controla foarte atent orientarea sa cu o duzină de propulsoare mai mici. Pe scurt, acele focuri neintenționate de propulsoare au ars printr-o tonă de aprovizionare limitată cu propulsant Starliner - suficient pentru a face imposibilă (sau aproape așa) ca nava spațială să devină și să acopere ISS, un scop central al acestei lansări.

Image
O lansare de lungă durată a lansării Atlas V a lui Starliner. (Richard Angle)

În cele din urmă, Starliner se bazează foarte mult pe aspectul „test” al acestui test de zbor orbital (OFT), descoperind moduri de eroare și bug-uri pe care Boeing nu a fost în mod clar incapabil cu testarea la sol și simularea. În timp ce se afla într-un total diferit, nava spațială similară SpaceX Crew Dragon a suferit propriul său eșec la începutul acestui an, deși această explozie a capsulelor a avut loc în timpul testării intenționate la sol, în timp ce software-ul Starliner a eșuat în timpul debutului său de lansare cu profil înalt și a redus în mod sever sfera de aplicare a Primul test de zbor orbital al navei spațiale.

De fapt, Bridenstine nu a fost în măsură să excludă posibilitatea ca Boeing să fie nevoit să încerce un al doilea test de zbor orbital nerelevat (OFT) înainte ca Starliner să fie calificat să lanseze astronauții agenției spațiale. Deși primele semne sugerează că Boeing va putea încă să încerce să deorbiteze și să recupereze nava spațială o zi sau două de acum încolo, faptul că Starliner nu va putea efectua demonstrații critice cu privire la capacitățile sale ISS de întâlnire și de andocare va face mult mai greu pentru NASA certifică rațional nava spațială pentru lansările astronautului.

Image
Crew Dragon se apropie de ISS în timpul debutului său de lansare Demo-1 din martie 2019. (NASA)

SpaceX's Crew Dragon, pentru referință, a finalizat o lansare mai mult sau mai puțin impecabilă, ridicarea orbitelor și o întâlnire înainte de a se conecta cu ISS. Este aproape imposibil să vă imaginați NASA dându-i permisiunea SpaceX să procedeze imediat la prima lansare a astronautului dacă Dragonul de echipaj nu a reușit să ajungă pe orbita sau stația corespunzătoare cu stația spațială.