Anonim

În ciuda faptului că odată părea a fi un vis îndepărtat, transportul electric este în mare parte obișnuit astăzi. Vânzările de mașini Tesla îl depășesc deja pe cele ale concurenților lor pe bază de gaz, bărcile electrice navighează pe mări și chiar autobuzele electrice deplasează tranzitul tradițional în masă.

În timp ce pământurile și mările au cunoscut deja un flux de alternative electrice, cerul este încă în mare parte domeniul aeronavelor bazate pe combustibili fosili. Sigur, există câteva aeronave electrice promițătoare care efectuează zboruri de fată, deși ele sunt încă o simplă scădere a găleții. Dar cu munca pe care NASA o execută pe planul lor electric X-57, s-ar putea să nu fie cazul pentru mult timp. Zborul electric pentru mase ar putea fi chiar după colț.

NASA lucrează de mai bine de 3 ani la proiectul lor de avion electric, verificând categoric repere pe măsură ce se apropie de primul său zbor electric.

Conceptul pentru X-57 folosește două motoare electrice mari, unul pe fiecare vârf de aripă, pentru propulsia principală a avionului. În timpul decolării și aterizării, când este necesar un ascensor crescut pentru a menține zborul stabil la viteze inferioare, X-57 va folosi un concept cunoscut sub numele de „propulsie electrică distribuită”.

Propulsia electrică distribuită se bazează pe 12 motoare electrice mici, răspândite pe marginea fruntașă a aripilor. Motoarele forțează aerul direct peste suprafețele aripilor, crescând ridicarea. Conceptul este conceput pentru a crește considerabil eficiența avionului, reducând cererea de energie necesară pentru a genera o ridicare și o tracțiune suficientă.

NASA a confirmat eficacitatea proiectării distribuite de propulsie electrică cu prima versiune a modelului lor X-57, Mod I, care era de fapt doar o aripă de test montată pe un camion semi.

Avionul X electric al NASA se apropie de primul său zbor

După ce a demonstrat că conceptul funcționează, NASA a trecut la testarea bateriilor pentru X-57. Prima lor incursiune a folosit baterii Li-ion în afara raftului și s-a încheiat prost atunci când bateriile au suferit o defecțiune critică în timpul unui test de evacuare termică din decembrie 2016.

După acest regres, NASA a decis să creeze baterii personalizate pentru X-57, în colaborare cu compania Electric Power Systems. Aceste baterii au trecut cu succes testele de evacuare termică din decembrie trecut și sunt destinate testării zborului în următorul test X-57 al NASA, Mod II.

Conform Popular Mechanics , conducătorul tehnic al proiectului X-57, Nick Borer, a confirmat:

„Bateriile de zbor au fost testate și livrate la Scaled pentru integrare, iar testele de acceptare a motoarelor de zbor sunt în desfășurare. Ca orice program de zbor cu hardware de acest fel, am întâmpinat unele întârzieri. În acest moment, se pare că Mod II nu va zbura până în 2019. Lucrăm unde putem să retragem orar. ”

Mod II nu va avea încă un sistem distribuit de propulsie electrică. Mai degrabă, va fi un Tecnam P2006T convertit, ale cărui motoare pe gaz sunt înlocuite cu principalele motoare electrice duble X-57 și baterii electrice ale sistemelor electrice.

Avionul X electric al NASA se apropie de primul său zbor

După testarea cu succes a modului II, următorul pas va fi instalarea aripilor de compozit mai subțiri planificate X-57 pentru a crea și testa Mod III.

În cele din urmă, Mod IV va testa sistemul de propulsie electrică distribuit unic pentru X-57.

Electrek ia

Munca pe care NASA o face pe X-57 va avea probabil un impact mare asupra industriei aviației.

În momentul de față, cea mai grea parte a fabricării de aeronave electrice eficiente este să înghesuie suficiente baterii grele în timp ce le menține în continuare de calitate.

Spre deosebire de mașinile electrice, care pur și simplu sunt puțin mai eficiente atunci când transportă o încărcătură grea a bateriei, minimizarea excesului de greutate pe o aeronavă este esențială.

NASA susține că propulsia electrică distribuită poate reduce necesarul de energie al avionului de până la cinci ori. Aceasta se traduce prin mai puține baterii, avioane mai ușoare și timpi / intervale mai lungi de zbor - toate lucrurile de care industria aeronautică electrică lipsește foarte mult în acest moment.